商标注册代理“免费午餐”须警惕

【导读】

商标就是我们所熟知的品牌、牌子。商标是用来区别一个经营者的品牌或服务和其他经营者的商品或服务的标记。我国商标法规定,经商标局核准注册的商标,商标注册人享有商标专用权,受法律保护。近年来,政府不断加强知识产权宣传,推出一系列鼓励政策,企业逐渐意识到商标重要性。商标代理行业也竞争加剧,一些代理机构通过打价格战的方式招揽客户,引来众多非议。因此,当一家声称免费提供商标注册代理服务的机构高调出现时,顿时在整个行业掀起了轩然大波。商标作为企业重要的无形资产,如何选择商标代理机构?“免费午餐”真的免费吗?

【详细内容】

这家机构名为知果果,成立于2014年4月26日,自我介绍说是国内首家提供专业知识产权法律服务的电商平台。6月25日,上线不到2个月的知果果对外宣布获得联想之星百万美元早期投资。据了解,截至7月15日,知果果已提供国内普通商标注册代理服务515件。

一系列的数字不禁让人纳闷:知果果有何法宝,可以在这么短的时间内获得如此迅速的发展?答案很简单:知果果提供“免费午餐”——其国内普通商标注册代理服务,免费!

由于申请注册商标需要花费大量人力,商标代理机构在代理商标注册时一般会收取一定的费用。据业内人士透露,目前国内大部分代理机构代理注册一件商标的费用通常为1800元,其中包括交给商标局的官费800元,代理费为1000元。最高的代理费约为1300元,最低的则只有二三百元。通常情况下,规模化经营、知名度较高的代理机构收费较高,小微型代理机构收费则较低。

但是,知果果的出现打破了这种收费模式。该平台自上线起,便提供商标注册免费代理服务,并于今年巴西世界杯期间,在网站首页推出“看世界杯不重要,国内商标注册继续免费才重要,马上疯抢”活动,提供免费服务。

为什么要提供免费商标代理服务呢?知果果创始人兼CEO刘思思在接受采访时解释了原因:与商标注册相比,知果果更擅长对知识产权进行整体运营和规划,因此愿意将注册这一环节的利润让出来。一方面减少广大中小企业创建自有品牌的前期投入,协助企业进行品牌升级;另一方面,希望通过这种方式让更多的企业体验知果果提供的服务,从而将来在更广阔的领域开展合作。

刘思思之前还曾对外表示,知果果这样做是希望将知识产权服务的盈利点由传统的前期“跑腿”式简单代理服务,转变为后期的知识产权维护等专业服务,倒逼其自身乃至整个行业在附加值服务上更下功夫。

对此,君美(北京)知识产权代理有限公司律师戴嘉鹏认为,商标注册免费代理其实并无太多新意——在代理市场竞争非常激烈的情况下,很多缺少核心竞争力的代理公司首先选择的就是价格战。他说:“从这几年发展的情况看,通过打价格战获得成功的代理机构好像还没有出现。”在他看来,商标注册尤其是前期工作技术含量很高,如果认为前期工作只是跑腿,后期才是服务的重点,那么这种理解本身就是本末倒置。

无独有偶,北京市炜衡律师事务所律师吴新华也持相似观点。他认为,如果忽视商标创意与设计、在先权利检索、可注册性及法律风险分析、商标注册流程监控等服务环节与内容,将商标注册代理仅仅理解为“跑腿”,进而推出所谓免费服务,实际上是把代理机构当成了快递公司,把专业商标代理人降格为快递员,不仅服务质量难以保证,而且很可能给客户带来巨大风险。如果不做好在先商标查询工作,随便就给客户递交商标注册申请,那么该商标注册申请一旦因为与在先商标冲突而遭到驳回,代理固然是免费的,客户申请的官费也白交了;如果客户的商标已经投入使用,那么造成的损失就会更大,这显然不是一种负责任的态度。

吴新华说,代理机构要想提升商标代理服务的专业水准与服务质量,首先就应当摒弃低价甚至免费的竞争模式,从基础做起,认真对待每一个客户的每一件商标注册申请,并进行耐心细致的检索、分析、评估,为客户选择最有利的申请注册方案,事先降低、避免法律风险,而不是静等客户“无病变有病”、“小病变大病”,然后寻机收取高额代理费用。

面对上述质疑,刘思思作出了回应。她表示,知果果团队成员都是从事知识产权工作多年的专业人士,他们明白知识产权服务行业的前期工作是非常专业和重要的,并不能仅仅理解为“跑腿”。但是,知果果自成立之初就有一个出发点,那就是让服务回归本质,靠专业服务取胜。在她看来,知识产权服务涉及多个层面——创造、运用、保护、管理,每一个点都有相应的服务来支撑,知果果希望知识产权真正成为企业的无形资产,而不仅仅是从保护的角度来体现价值。“知果果更希望帮助企业明白怎么做品牌规划,怎么提升知识产权价值。”她说。

7月14日,国家工商总局商标局公布了《商标代理机构备案办理须知》。截至2014年4月30日,共有19300家商标代理机构(含律师事务所8282家)在商标局备案从事商标代理业务。据统计,近5年来,每年全国商标注册申请量的95%以上是通过商标代理机构代理提交的。商标代理行业在商标注册、预警维权、法律咨询等方面为我国企业提供了专业细致的服务,为促进我国经济社会发展发挥了积极作用。

北京超凡知识产权代理有限公司律师杨静安认为,知果果的出现,为知识产权代理机构提了一个醒儿,那就是商标申请代理工作是一项具有专业性的综合服务,无论是前期、中期还是后期服务,都要认真谨慎地对待。免费注册代理模式究竟效果如何,仍有待实践检验。