“威极”商标侵权纠纷案

案情简介:
佛山市海天调味食品股份有限公司(以下简称海天公司)是目前中国最大的调味品生产企业。公司可以溯源于清朝乾隆年间的佛山酱园,距今有300多年的历史。海天公司是“威极”注册商标的权利人,该商标注册于1994年2月28日,核定使用的商品为酱油等。佛山市高明威极调味食品有限公司(以下简称威极公司)成立于1998年2月24日。威极公司将“威极”二字作为其企业字号使用,并在广告牌 企业厂牌上使用“威极”二字。

2012年5月22日,广东某媒体通报了一则“位于佛山市高明区杨和镇的某大型调味公司购买760吨致癌工业盐水造上万箱酱油,至少有65箱‘草菇老抽’流向市场的新闻。由于报道中没有点明涉事企业,但“某大型企业”及“杨和镇”等信息让公众直接联想到同在此地设厂的海天公司身上。事发后,佛山市高明区政府出面辟谣,并通报涉事企业为本案被告威极公司。但该通报仍然无法平息公众质疑,由于海天公司的产品中有一款商标为“威极”的酱油,这与本案被告的威极企业字号相同,公众据此认为原 被告之间是关联企业。

随后,为维护企业声誉,海天公司以威极公司的行为侵害其商标权并构成不正当竞争为由,于2012年5月30日向佛山市中级人民法院提起诉讼,请求法院判令威极公司停止侵权 赔礼道歉,并赔偿其经济损失及合理费用共计1000万元。经过审判,广东佛山市中级人民法院判决威极公司立即停止在其广告牌 企业厂牌上突出使用“威极”二字,停止使用带有“威极”字号的企业名称并在判决生效后十日内向工商部门办理企业字号变更手续,登报向海天公司赔礼道歉 消除影响,并赔偿海天公司经济损失及合理费用共计人民币655万元。威极公司提起上诉后在二审阶段主动申请撤回上诉。

法律分析:

本案的焦点在于:威极公司在其广告牌 企业厂牌上使用“威极”二字是否侵犯了海天公司的注册商标专用权?
一审法院认为,首先,依据原《商标法实施条例》第三条规定,商标法和本条例所称商标的使用,包括将商标用于商品 商品包装或者窗口以及商品交易文书上,或者将商标用于广告宣传 展览以及其他活动中。尽管“威极”是威极公司等级的企业字号,但威极公司在其广告牌 企业厂牌上并没有将“威极”二字与其企业名称的其他组成部分同时使用,而是将“威极”二字单独突出使用,并将其与威极公司的酱油产品并列排放印在其广告牌上。因此,威极公司将企业字号中的“威极”二字用于广告宣传的行为属于商标法意义上的商标使用行为。其次,广告牌 企业厂牌上的“威极”二字系使用在与海天公司的“威极”注册商标核定使用的同类商品上,且广告牌 企业厂牌上的“威极”二字与海天公司的“威极”注册商标相近似。

因此,威极公司在其广告牌及企业厂牌上突出使用“威极”二字侵犯了海天公司的注册商标专用权。威极公司的两位股东在该公司成立前均从事食品行业和酱油生产行业,理应知道海天公司及其海天品牌下的产品但仍将海天公司“威极”注册商标中的“威极”二字等级为企业字号,具有攀附海天公司商标商誉的恶意,导致公众发生混淆或误认,导致海天公司商誉受损。