欧共体法院对LIFE诉THOMSON LIFE一案作出裁决

欧共体法院2005年10月6日就C-120/04号案件作出裁决,对有关商标近似的问题发表了意见。

此意见源自德国法院的一项案件请示。在所请示的案件中,原告商标“LIFE”的所有人Medion将其商标用在娱乐性电子设备上,而被告Thomson却在相同的商品上使用了“THOMSON LIFE”的商标。对此,欧共体法院认为:如果一个复合商标从构成上包括一个在先存在的商标,那么,两商标是否近似,并不取决于这个在先商标是否构成复合商标的主要部分。如果在先商标不是复合商标的主要部分,但是在复合商标中却有独立的突出地位,也会使公众对商品或服务的来源产生混淆,从而损害在先权利人的利益。

因此,欧共体法院认为,商标指令第5条第1款的b项应当解释为,如果把自己的商号与他人的在先注册商标结合起来,使用在与他人相同的商品或服务上,虽然他人的在先商标不构成此复合商标的主要部分,但是却有着独立突出的地位,也可能构成商标近似。