欧洲专利局公布统一专利续展费建议

欧洲专利局(EPO)提交了有关未来统一专利续展费的建议,律师们称该价格计划将把小企业排除在外。

EPO局长伯努瓦.巴迪斯戴利(Benoît Battistelli)制作了一份名为“关于欧洲统一专利续展费标准的建议”的报告,该报告列出了两套费用框架。

他已将建议提交给EPO的监管机构行政理事会(行政理事会是EPO的特别审查委员会)并向其征求意见。

据悉,巴迪斯戴利提交了两份建议,称为“TOP 4”和“TOP 5”。

TOP 4提案要求专利权人在取得专利的第二年开始支付续展费。续展费开始为350欧元,每年增加直至专利期限的第20个年头,届时将为4855欧元。

TOP 5也建议续展费从取得专利的第二年开始缴纳,起始点也是350欧元,但随着时间推移续展费将更加昂贵,在第20个年头达到5500欧元。

但是,TOP 5提案对中小企业(SME)、非盈利组织和大学在第2年和第10年续展期间提供一个25%的费用减免优惠。第10年之后,减免停止,续展费将以欧洲专利申请最活跃的5个国家的续展费为基础。

目前,EPO从(欧洲专利申请被提交至)欧洲专利被授予后第3年开始收取续展费。费用开始为465欧元,在第10年达到1560欧元,之后就保持不变。一旦欧洲专利被授予,它必须在国家司法管辖区(如英国和法国)生效,当地的续展费在专利被批准后开始适用。

在统一专利系统下,授予前续展费和现在一样,但专利权人之后必须支付一项将所有加入统一专利系统的国家考虑在内的综合费用。

但对一些律师而言,两项提案的费用都将阻止小企业提交专利申请。

Kilburn & Strode律所的合伙人戈威利姆.罗伯茨(Gwilym Roberts)说:“对许多中小企业而言,上述数字令人失望,他们发现他们要为比自己希望得多的国家支付费用。”

他补充说:“EPO增加的一项费用对一项对抗法院系统不确定性的提案起到反激励作用。这并不是吸引犹豫不定的人的方式。”

D Young & Co律师的合伙人理查德.威洛比(Richard Willoughby)说EPO平衡预算需要仔细审查。

他对《世界知识产权审查》说:“在我们判断TOP 4是否能真正可以取得平衡预算前,我们需要更详细的信息。统一专利若要成功,它要在财政上有吸引力,但TOP 4和TOP 5至今都在某种程度上错失了这两个目标。”

威洛比说:“如果许多国家,尤其是大型的提交申请的技术部门,并不觉得TOP 4或TOP 5对统一专利而言有经济上的吸引力。”

统一专利涉及28个已签署统一专利协议的司法管辖区。审理有关专利纠纷的统一专利法院将在伦敦、巴黎和慕尼黑设立专门法院。

EPO对《世界知识产权审查》说它将对提案的置评请求做出回应,但在写稿时还没动静。