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美国实用新型专利申请指南

更新时间:02-24 16:50
浏览量:21

  摘要

  在本文中,我们将看一下:

  ·什么是实用新型专利及其提供的保护

  ·可取得专利的主题

  ·如何获得实用新型专利及其获得成本

  ·实用新型专利的专利期限

  ·专利侵权及其抗辩


  什么是实用新型专利?

  专利是美国专利商标局(USPTO)授予发明人的产权。实用新型专利是保护新颖,非显而易见和有用的工艺,机器,制造产品,物质组成或其改进的专利。

  相反,虽然实用新型专利可以保护制品的功能方式和/或使用制品的方法,但是相比之下,外观设计专利仅保护制品的装饰外观,例如其形状,构造或应用于制品的表面装饰。

  实用新型专利赋予专利持有人“权利,禁止他人在美国范围内制造,使用,提供或出售本发明,或将其进口到美国。


  什么可以申请专利?

  要获得专利资格,首先,要求保护的发明必须属于以下四个类别中的至少一个:过程,机器,制造品和物质成分。

  由USPTO中发布的《专利审查程序手册》(MPEP)  为四个符合专利条件的类别提供了有用的定义:

  甲过程,这与方法同义,是作为要求保护的行为或步骤,或一系列的动作或步骤的一个发明。

  甲机是一个“具体事物,由零件,或某些设备和装置的组合。

  一种制造的物品是“被赋予了新的形式,质量,性能,或通过人为或人工手段组合的有形物品,制品还包括“与机器本身分开考虑的机器零件”。

  物质的组成是“两种或多种物质的结合,包括所有复合制品”,“无论是化学结合的结果还是机械混合物的结果,或者是气体,液体,粉末还是固体”。

  其次,所要求保护的发明不应涉及司法例外,例如抽象概念,自然法则或自然现象,除非所要求保护的发明作为整体而言,其意义远大于例外。

  最高法院指出,授予主要针对这些例外的发明专利将阻碍创新而不是促进创新,因为这些例外“是科学技术工作的基本工具”。见 艾丽斯公司诉CLS银行。; 梅奥协作Servs v普罗米修斯实验室公司,。 

  以下流程图提供了对确定可申请专利的步骤的快速概述,如上所述:

1

  最后,为了获得专利资格,要求保护的发明也必须是有用的,即具有特定的,实质的和可信的效用。有关实用程序要求的详细讨论


  如何申请一个想法

  单纯的想法或建议不能申请专利;只有发明才能获得专利。一种将单纯的想法与发明区分开的简单方法是,问一问是否 满足可专利性的启用要求,即,本领域普通技术人员是否可以在不进行过度实验的情况下制造和使用创新概念?仅仅一个想法或建议就不可能使本领域的普通技能之一成为现实。


  如何获得实用专利

  为了获得实用新型专利,申请人必须确保要求保护的发明主题:

  1.具有专利资格:根据要求保护的标的物必须是过程,机器,制造品或物的组成,并且不针对如上所述的司法例外;

  2.是有用的:有一个具体的,实质性的,可信的效用。

  3.是新颖的:在美国法典,除非一权利要求是新颖的“每一个元素作为权利要求中阐述的是发现,明确或固有地描述的,在一个单一的现有技术参考文献;”

  4.是非显而易见的:在美国法典,所要求保护的本发明是非显而易见的,除非“的主题整体本来明显在本发明中,以本领域的普通技术人员所作的时间;” 

  5.满足书面描述要求(专利申请表明发明人在提交申请时已经拥有要求保护的发明)和启用要求(本领域普通技术人员可以在不过度参与的情况下制造和使用发明)实验)(根据美国法典第35条第112款)。


  在向USPTO提交专利申请之前,建议申请人至少使用USPTO专利数据库执行初步可专利性搜索,以搜索先前提交的类似于其发明的美国专利申请,以评估新颖性和非显而易见性。

  申请人可以选择扩大搜索范围,并使用全球专利数据库,例如PatentScope或  Google Patents,除了美国专利数据库之外,还可以搜索外国专利申请和国际申请。申请人甚至可以使用搜索引擎(例如  Google或  Google Scholar)来识别不是专利申请的任何类似现有技术。

  另一方面,进行广泛检索的不利之处在于,申请人将需要向美国专利商标局披露任何相关的现有技术。因此,一些申请人可能希望在提交实用新型专利申请之前进行更初步的搜索。


  实用新型专利要多少钱?

  获得实用新型专利的成本是高度可变的,因为它取决于各种变量,例如申请的复杂性,律师和律师助理费,申请中的权利要求数,申请中的页数,在美国专利商标局获得的响应时间延长起诉期间的办公室行动等

  小型实体和微型实体的USPTO费用较低,可找到USPTO专利申请。


  临时专利申请

  如果提交和起诉标准实用新型专利申请(也称为非临时专利申请)的费用似乎过高,并且发明人希望在决定是否申请专利之前做进一步的工作,那么不错的选择是提交一个临时专利申请。

  临时申请使申请人享有较早的优先权日期,并且可以选择从提交临时申请之日起一年内决定是否提交非临时申请。

  临时专利申请提交后一年,申请人必须提交非临时专利申请,否则,该申请将被放弃。与非临时申请不同,临时申请不需要遵守上述可专利性要求,甚至不需要任何权利要求,因为从未审查过临时申请。

  但是,如果申请人决定提出要求临时申请优先权的非临时申请,则临时申请必须提供适当的书面说明和非临时申请中的权利要求,以利用较早的优先权日的利益。因此,最佳实践是提交符合上述所有可专利性要求的临时申请。


  实用新型专利可持续多长时间?

  如果该实用新型专利不要求在先申请优先权,则该实用新型专利的专利期限为自该实用新型专利的申请在美国提交之日起二十年。

  如果该实用新型专利要求在先提交的美国非临时申请或国际申请的优先权,则该实用新型专利的专利期限为自在先提交的美国非临时申请或国际申请之日起二十年。

  重要的是要注意,如果一项实用新型专利要求美国临时申请的优先权,那么该实用新型专利的专利期限仍是自该实用新型专利在美国提交的非临时申请之日起二十年,而不是二十年。从临时申请提交之日起。

  对于在USPTO专利审查期间引起的延误或由美国食品药品管理局(FDA)等机构引起的监管延误,也可以授予其他专利期限作为专利期限扩展或专利期限调整。 


  什么是专利侵权?

  为了成功提起专利侵权诉讼,专利所有人必须在法庭上证明对方正在美国制造,使用,提供,出售或出售专利发明,或者在专利期内将任何专利发明进口到美国,未经授权。

  专利侵权是根据逐项权利主张确定的,也就是说,专利权人仅需证明专利权利要求的每个要素在字面上或同等地存在于被告的产品或方法中。侵权证明并不需要表明专利中的所有权利要求均受到侵权。


  以下是被告可以提出的一些专利侵权抗辩:

  ·非侵权:被告方可以辩称专利持有人未能通过在侵权案件中戳破孔来表明其活动侵犯了专利持有人的专利,例如表明并非在专利权主张中找到每一项要素被告的产品。

  ·专利无效:被告方可以通过证明所授予的专利权利要求无效而成功,因为它不满足上述五项可专利性要求中的任何一项(专利主题,实用性,新颖性,非显而易见性,书面说明和授权)明确而令人信服的证据标准。

  ·实验用途:根据普通法,如果被告将本发明用于娱乐,满足闲置的好奇心或严格地进行哲学探究,则可以辩驳实验用途。如果使用的性质实际上是遥不可及的,则无法辩驳这种辩护。

  ·安全港规则:如果被告方可以证明FDA的侵权活动“与信息的开发和提交合理相关”,则这些活动不能被视为侵权。

  ·不平等行为:如果被告方能证明专利拥有人或其代表在明确而令人信服的证据标准下从事不平等行为,那么整个专利,不仅是指称侵权的权利,都将失效。被告需要证明

  1)专利所有人或其代理人未向USPTO披露重大信息,例如现有技术;或

  2)他们向USPTO提交了重大虚假信息;

  3)对以下内容做出了肯定的虚假陈述:提供给USPTO的重要信息,以及

  4)专利所有者或其代表意图欺骗USPTO。

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